10月的關西青黃不接,艷陽剛走,楓葉未紅,因不算旅遊旺季,加上九月風災造成的破壞仍在,本來應該很有元氣的大阪也顯得有點寂寥。其實這時候是遊日的絕佳時機,較少颱風侵擾、天氣舒適宜人,在拍攝完計劃表上的最後一處後,便想應該把握這難得韶光,反正還有兩天,就多走走看看。

不過要去哪呢?本想著利用套票一路往京都,後來手機滑著,偶然看到當地的「奈良大和四寺」宣傳網站。比較起來,我們對於奈良的認識很淺薄,到東大寺餵餵鹿,悠晃頂多半天,就可往更繁榮的大阪或更浪漫的京都去,看著奈良四寺分布於山嶺之間,這讓我起心動念,走完這四間佛寺,應該可以深入到奈良很多地方吧!就只是這麼一個念頭,我拐過身,踏上了如僧侶般的求法之旅。

在遊記之前,先來解釋與釐清一些關於奈良大和四寺的概念。奈良大家應該都知道,是日本關西地方的一個縣,因為城區發展比京都還早,是古都中的古都。而大和,若不深究,直覺就會認為是日本的代稱,這麼想對,但也不完全,這裡的大和,指得是奈良的古地名。在奈良時代,以櫻井市為中心的「大和地區」,曾經出現日本最早的統一王權「大和王權」,這正是日本國家的起源。所以大和四寺,就是指這個地方四間古寺的統稱,分別是安倍文殊院、室生寺、岡寺以及長谷寺。

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東大寺是728年由信奉佛教的聖武天皇建立,也是全國68所國分寺的總寺院。因為建在首都平城京以東,所以被稱作東大寺。另外有西大寺。東大寺大佛殿,正面寬度57公尺,深50公尺,為世界最大的木造建築。

來奈良為何要逛古寺?這裡的古寺又為何聞名?

在建都初期,奈良就已佛寺林立,這肇因於朝氣蓬勃、求知若渴的奈良時代(710→794年)。過去日本以天皇所居地為首都,自元明天皇定都平城京(今奈良市西隅)後的84年間,日方積極派遣使者出訪大唐,並帶回瑰麗燦亮的佛教文化。

佛教傳入初期,率先衝擊「無一不為神」的泛靈神道教信仰,但也是因為佛教,讓日人發現原來神佛可以這麼親近,這麼可觸可感,因而使當時的人們對佛教充滿鎮護國家、安定心靈的期待。西元740年間,日本接連發生亂事,社會陷入混亂不安,篤信佛教的聖武天皇下詔在各地興建國分寺,位於首都奈良的國分寺,便是名聞遐邇的東大寺,這也開啟了佛教在奈良的黃金時代。直到今日,奈良佛寺多不勝數,是信眾求在紛亂的世界中,尋求心靈淨化的逍遙所在。

大和四寺遠離塵囂,不比東大寺或金閣寺那樣名聲顯赫,觀光客當然不多,來此參拜的多是為了吸納佛寺千年來的智慧與真理,漫步其中,便得醍醐灌頂,茅塞頓開。因此,為確保寺內安寧,均會向訪客收取數百日圓的參拜費用,為的是不讓過多遊客湧入,以求佛門清靜。入內後,輕聲細語、儀態莊重是基本,殿外原則上均可拍照,但禁止使用自拍棒與腳架,更忌諱對著僧侶按下快門。此外,主殿佛像為一寺象徵,神聖不可侵擾,因此除非得到許可,否則殿內也不能攝影。另外,這些寺廟往往隱於深山,雖不至於窒礙難行,但車程與步行皆得耗時,而佛寺多在下午4:30終止遊客參拜,步調放慢,一天參觀兩間就好。

延伸閱讀
大和四寺巡禮之一,安倍文殊院大和四寺巡禮之二,長谷寺大和四寺巡禮之三,室生寺大和四寺巡禮之四,岡寺